Beagle Kanal Gletscher Alley

Beagle Kanal und Magellanstraße


Die chilenischen Gletscherregionen des Beagle Kanals und die Magellanstraße lassen sich sowohl mit kleinen Expeditionsschiffen als auch mit komfortablen Kreuzfahrtschiffen „erkunden“. 

Unsere Wahl fällt auf die 317 Meter lange Celebrity Eclipse. Wir fahren mit dem Kreuzfahrtschiff von Ushuaia nach Punta Arenas. Das Schiff und seine Besatzung beweisen im Rahmen einer Südamerika-Kreuzfahrt, dass Schiffe solcher Größe ohne Probleme in den als schwierig geltenden Meeresregionen Feuerlands operieren können.

Beagle Kanal mit der Glacier Alley

Der Beagle Kanal ist neben der Magellanstraße der zweite Wasserweg, der den Atlantik mit dem Pazifik verbindet.

Kreuzen vor Feuerland


Schiffe, die den Kanal nutzen, ersparen sich die Fahrt um Kap Hoorn. Entdeckt wurde der Kanal im Jahr 1831 vom britischen Marineoffizier Robert FitzRoy. Der Wasserweg wurde nach FitzRoys Forschungsschiff HMS Beagle benannt. Der Kanal trennt Feuerland von den südlich gelegenen Inseln Navarino, Hoste und Gordon. Am Nordufer des Kanals liegt auf argentinischem Terrain die Stadt Ushuaia. Östlich von Ushuaia wurde am Südufer des Kanals auf der Insel Navarino die chilenische Militärsiedlung Puerto Williams errichtet.


Beagle Kanal mit der Isla Navarino



Beagle Kanal - Militärsiedlung Puerto Williams 


Ausgangsort Ushuaia

Von Ushuaia in Feuerland, der südlichsten Stadt Lateinamerikas, werden unterschiedliche, mehrstündige Kanaltouren per Schiff in östlicher Richtung angeboten. Sehr lohnenswert ist eine insgesamt sechsstündige Fahrt zur Estancia Harberton. Die Entfernung auf dem Landweg beträgt 75 Kilometer. Der Seeweg und die Landschaft sind atemberaubend. Als Zugabe gibt es die mächtigen, auf kleinen Inseln rastenden Robben und die putzigen Pinguine. Die nachfolgenden Fotos wurden im Verlauf einer in Ushuaia gebuchten Kanalfahrt mit dem Ausflugsschiff Ezequiel gemacht.

Unruhige See im Beagle Kanal
Beagle Kanal - Estancia Harberton
Beagle Kanal - rastende Robben


Cruise Center Hamburg Altona


Beagle Kanal - Pinguin Kolonie


Cruise Center Altona mit Kreuzfahrtschiff 


Atemberaubende Gletscher

In westlicher Richtung gesehen teilt sich der Beagle Kanal hinter Punta Yamana. Der nördliche Arm wird Brazo Noroeste, genannt. In diesem Meeresarm erleben Gäste von Kreuzfahrtschiffen den spannenden Teil der Kanalfahrt, denn an der nördlichen Seite des Kanals folgen mehrere imposante Gletscher aufeinander. Sie alle sind Ausläufer des über 2.300 Quadratkilometer großen, die Cordillera Darwin auf Feuerland bedeckenden Eisfelds. Europäische Kartografen benannten die zum Wasser strebenden Eismassen im Verlauf des 19. Jahrhunderts nach europäischen Ländern. In westlicher Fahrtrichtung sind das die Gletscher Hollanda, Italia, Francia, Alemania, Romanche (Schweiz) und España.

Beagle Kanal - Beginn der Glacier Alley

Beagle Kanal - Beginn der Glacier Alley


Diese Route nimmt die Celebrity Eclipse. Bei langsamer Fahrt gleitet das Schiff durch den einem norwegischen Fjord gleichenden Meeresarm. Links in Fahrtrichtung sehen wir einzelne Schnee- oder Eisfelder und zwischendurch tiefe Einschnitte in die Felsküste. Auf der rechten Seite folgen über einen Zeitraum von etwa drei Stunden Fahrtzeit die Gletscher. Die sogenannten Meeresgletscher bewegen sich in Richtung Beagle Kanal. Bei einzelnen Gletschern ist über große Distanzen die Trennlinie zwischen dem von der Eisfläche strömenden Süßwasser und dem Meerwasser gut zu erkennen. Trotz schlechter Wetterbedingungen und enttäuschender Sichtverhältnisse ist die Gletscher-Passage ein beeindruckendes Erlebnis. Nicht vorstellbar, wie die Landschaft bei Sonnenschein aussehen mag.

Glacier Alley - Hollanda Gletscher
Glacier Alley - Italia Gletscher
Glacier Alley - Francia Gletscher
Glacier Alley - Alemania Gletscher
Glacier Alley - Romanche Gletscher
Glacier Alley - Romanche Gletscher
Glacier Alley - Romanche Gletscher
Glacier Alley - España Gletscher


Glacier Alley - España Gletscher



Glacier Alley - Süßwasserstrom am Alemania Gletscher 


Cockburn Kanal und Magdalena Kanal

Nach dem Verlassen des Beagle Kanals führt die gewundene Schiffsroute unser Schiff in westlicher Richtung durch einen mit unzähligen Inseln gespickten Wasserweg. Danach werden in nördlicher Richtung der Cockburn Kanal und der Magdalena Kanal durchfahren. Die Magellanstraße schließt sich an.

Die Magellanstraße

Die Entdeckung der Magellanstraße verdankt die Seefahrt dem Portugiesen Fernão Magalhães. Der im Deutschen Magellan genannte Kapitän war von der spanischen Krone beauftragt, mit fünf Segelschiffen einen Seeweg in die asiatischen Länder auf westlichem Kurs zu entdecken.

Drei der Schiffe gingen im Verlauf der Expedition verloren. Am 1. November 1520 zwang ein schwerer Sturm die beiden ihm verbliebenen Schiffe in eine schützende Bucht einzufahren. Es war die später nach ihm benannte Magellanstraße. Bei näherer Erkundung erwies sich dieser Seeweg als geeignete Verbindung für Segelschiffe zwischen dem Atlantischen und dem Pazifischen Ozean. Ganz nebenbei erforschte Magellan auch noch die Regionen Patagonien und Feuerland..

Magellanstraße - Kreuzfahrtschiff und Kormoran-Kolonie


Bedeutender Seeweg vor Eröffnung des Panamakanals

Die Magellanstraße als Verbindung beider Ozeane machte eine Fahrt um das erst knapp 100 Jahre später entdeckte und häufig von Stürmen umtoste Kap Hoorn überflüssig. Sie bot den Seefahrern zudem die Möglichkeit, Proviant und Wasser aufzunehmen. Dieser Umstand förderte das Entstehen und die Entwicklung der chilenischen Stadt Punta Arenas. Fast vier Jahrhunderte lang war die Verbindung zwischen beiden Meeren beliebter als der Seeweg rund um Kap Hoorn. Allerdings galt auch die Magellanstraße wegen der Wind- und Strömungsverhältnisse für die Besatzungen der Segelschiffe als schwieriges und gefährliches Terrain. Mit der Eröffnung des Panamakanals im Jahr 1914 verlor der Seeweg seine Bedeutung für die Schifffahrt. Immerhin laufen Kreuzfahrt- und Expeditionsschiffe regelmäßig die Stadt  Punta Arenas an.

Blick auf Punta Arenas

Blick auf Punta Arenas


Punta Arenas – Ziel der Kreuzfahrtschiffe

Offiziell beginnt die Magellanstraße im Atlantik auf Höhe der Punta Dungeness nahe dem Cabo Virgenes. Die Nordspitze der Isla Desolación markiert den Einlass auf der pazifischen Seite. Der Seeweg wird mit unterschiedlichen Längen beziffert. Allgemein werden circa 310 nautische Meilen (circa 570 Kilometer) genannt. An ihrer engsten Stelle ist die Meeresenge nicht einmal vier Kilometer breit. Die Zufahrten in die Magellanstraße liegen an beiden Ozeanen nahezu auf dem gleichen Breitengrad, etwa bei 52 Grad Süd. Seit dem Jahr 1881 gehört die Straße zu Chile.

Ein interessantes Etappenziel an der Magellanstraße ist Punta Arenas in Chile, das nächste Ziel der Celebrity Eclipse.

Update Februar 2024