Ein Tag in Belfast

Ein Tag in Belfast


Im Juni 2013 umrundet das Kreuzfahrtschiff MS Astor im Verlauf einer zweiwöchigen Reise die britischen Inseln. Wir sind mit an Bord. In Nordirlands Hauptstadt Belfast verlassen wir MS Astor planmäßig zur Halbzeit der Reise. Vor unserem Rückflug nach Deutschland besuchen wir die wichtigsten Sehenswürdigkeiten Belfasts.

Belfast – letzte Etappe einer Kreuzfahrt

MS Astor legt pünktlich an einem provisorischen Cruise Terminal, der Stormont Wharf, an. Seit 2019 steht dort ein modernes Kreuzfahrtterminal. Der Liegeplatz ist nicht weit vom Zentrum entfernt.

Ein Mitarbeiter von Belfasts Touristeninformation kommt an Bord des Schiffes und berät jene Passagiere, die Belfast auf eigene Faust erkunden möchten. Informationen erhalten Besucher ebenfalls im „Belfast Welcome Centre“ am Standort Donegall Place 47. Die Stadt organisiert außerdem einen kostenlosen, halbstündig verkehrenden Shuttlebus zur City Hall.

Belfast – nach Plan entdecken

Um die Mittagszeit geht unser Flugzeug nach London Heathrow. Eile ist angesagt, wir wollen uns Belfast ansehen. Unser Gepäck bleibt einstweilen an Bord. Wir holen es vor dem Abflug ab.

Mit einem bereitstehenden Taxi fahren wir ins Zentrum. Unser Fahrer geizt während der Fahrt nicht mit Informationen. Die Fahrt kostet akzeptable acht Pfund. Vor der Reise haben wir einen Stadtrundgang geplant. Dem folgen wir konsequent. Wenn wir nicht trödeln, absolvieren wir unser geplantes Besichtigungsprogramm.

Unser erstes Ziel – City Hall

Wir verlassen das Taxi auf Höhe des Belfast Welcome Centre am Donegall Place. Vor uns liegt Belfasts City Hall. Das repräsentative Rathaus ist von vier Ecktürmen umgeben, die jeweils von einer kleinen Kuppel gekrönt werden. Dominiert wird das Rathaus von einer 53 Meter hohen, von Säulen getragenen Kuppel. In der das Gebäude umgebenden Grünanlage fällt uns der Belfast Cenotaph auf. Ein Kriegerdenkmal, das den im Ersten Weltkrieg gefallenen Söhnen der Stadt gewidmet ist. Es besteht aus einem gewaltigen Steinblock, der von einer geschwungenen Säulenreihe eingegrenzt wird.

Belfast - City Hall

Belfast - City Hall


Das Europa Hotel – Europas meist attackiertes Hotel

Zwei Blocks weiter erreichen wir die Great Victoria Street. Wir möchten das Europa Hotel sehen, Europas am häufigsten mit Bomben attackiertes Hotel. Der Belfast Telegraph schrieb im August 2011, dass das Hotel zwischen 1970 und 1994 insgesamt 33 mal von IRA-Bomben beschädigt wurde. Einer der prominentesten Gäste des Hotels ist der ehemalige US-Präsident Bill Clinton. Er nächtigte in den Jahren 1995 und 1998 zweimal in dem Hotel. Zuvor war es im Jahr 1993 das letzte Mal so heftig attackiert worden, dass es generalüberholt werden musste.

Belfast - Hotel Europa

Belfast - Hotel Europa


Auch das benachbarte Grand Opera House nahm bei den Bombenanschlägen Schaden. Es wurde mehrfach von Bomben getroffen, die eigentlich dem Hotel galten. Das mehr als 1.000 Zuschauer fassende Mehrspartentheater ist wie die übrigen Attraktionen unter Belfast Sehenswürdigkeiten beschrieben. 

Belfast - Grand Opera House

Belfast - Grand Opera House


Dem Europa Hotel gegenüber liegt neben Robinson’s Bistro der verschwenderisch dekorierte Crown Liquor Saloon. Der ausschließlich aus Spenden finanzierte National Trust, dessen Aufgabe die Bewahrung historischer Bauwerke und Plätze ist, betreibt diesen Pub. Der Saloon gilt als älteste Kneipe Nordirlands. Beleuchtet wird das Lokal stilgerecht mit Gaslicht. Die Wandbeläge des Restaurants im ersten Stockwerk stammen von der „HMHS Britannic“, dem Schwesterschiff der „RMS Titanic“. Das Schiff diente während des Ersten Weltkriegs als Hospitalschiff und ging 1916 nach einem Minentreffer in der Ägäis verloren.

Belfast - Robinson's Lounge neben dem Crown Liquor Saloon

Belfast - Robinson's Lounge neben dem Crown Liquor Saloon


Presbyterian Assembly Building

 

An der Ecke Great Victoria Street/Howard Street liegt das dreigeschossige Presbyterian Assembly Building.

 

Belfast - Presbyterian Assembly Building

Belfast - Presbyterian Assembly Building


Nur wenig entfernt liegt am College Square East ein weiteres repräsentatives Gebäude. Zwei Türme und eine Reihe von Säulen flankieren die Außenfront. Es ist das ehemalige Hauptquartier des Municipal Technical Institute. Inzwischen wird es als Studentenwohnheim genutzt. Es ist nur eines der vielen historischen und repräsentativen Bauwerke, die man im Zentrum Belfasts sieht.

Belfast - John Bell House

Belfast - John Bell House


Linen Hall Library – Belfasts älteste Bibliothek

Wir gehen erneut in Richtung des Rathauses. Kurz davor liegt auf der gegenüberliegenden Straßenseite Linen Hall Library. Die älteste Bibliothek Belfasts feierte im Jahr 2013 ihren 225. Jahrestag.

Belfast - Linen Hall Library

Belfast - Linen Hall Library


Zwei sehenswerte Kirchen

Auf dem Weg zur Kathedrale passieren wir St Mary’s Church und St Mary’s Art Grotto & Rose Garden. Die Grotte neben St Mary’s Church ist „Our Lady of Lourdes“ gewidmet. In ihr werden der Marienerscheinungen von Lourdes, Knock/Nordirland und Fatima gedacht.

Belfast - St Mary's Church
Belfast - St Mary's Church und Chapel Our Lady of Lourdes

Bevor wir zur Kathedrale gelangen, durchqueren wir zur Abkürzung des Weges das CastleCourt Shopping Centre. An der Royal Avenue verlassen wir die Mall. Vor The Irish Linen & Gift Centre gehen wir durch die Lower Garfield Street hinüber zum „Writer’s Square“. Er ist eine Hommage an Belfasts vielseitige literarische Tradition. Schriftsteller, die in ihren Werken Belfast erwähnten, werden mit Zitaten im Pflaster des Platzes gewürdigt.

 

 

 

 

Dem Platz gegenüber liegt St Anne Cathedral der Church of Ireland. Sie ist St Anne, der Mutter der Jungfrau Maria geweiht. Die romanische Kirche wirkt hell und licht. Bemerkenswert sind die Mosaikarbeiten im Inneren. Bei den Kirchenfenstern wechseln traditionelle Darstellungen mit modernen Motiven. Durch ein Fenster der Kathedrale erblicken wir die über der Kathedrale aufragende 40 Meter hohe Spire of Hope. Die „Spitze der Hoffnung“ wurde am symbolträchtigen 11. September 2007 eingeweiht. Sie kündet von der christlichen Hoffnung für die Stadt Belfast, die irische Insel und die gesamte Welt.

Belfast - St Anne's Cathedral
Belfast - St Anne's Cathedral - Portal
Belfast - St Anne's Cathedral - Kuppel
Belfast - St Anne's Cathedral - Spire of Hope

Nicht versäumen: das Cathedral Quarter

Die Kathedrale liegt im Szeneviertel Cathedral Quarter. Wohin wir blicken, sehen wir urige Lokale und Galerien. Uns gefallen die Murals, gut gemachte Wandmalereien mit Motiven aus der Zeit des irischen Freiheitskampfes. Wir stellen fest, um Belfasts berühmte Wandbilder zu sehen, ist es nicht notwendig zur weiter entfernten Peace Line zu fahren. Die Peace Linke ist die gemauerte, ehemalige Trennlinie der katholischen und protestantischen Stadtteile Belfasts.

Anschließend gehen wir durch die Skipper Street und werfen einen Blick auf das Merchant Hotel. Der Baustil ist ein Mix aus viktorianischen und Art Deco-Elementen. Das elegante Fünfsternehotel besitzt ein luxuriöses Spa, ein Fitnessstudio im Dachbereich mit Blick über die Stadt, Gesellschaftsräume und einen angesagten Jazz Club.

Belfast - Merchant Hotel

Belfast - Merchant Hotel


Danach besuchen wir den Albert Memorial Clock Tower am Ende der High Street. Der 34 Meter hohe Turm wurde zu Ehren des im Jahr 1861 verstorbenen Gemahls der englischen Königin Victoria, Prinz Albert, errichtet. Seine Statue schmückt die Westseite des Turms. Erwähnenswert ist das Bauwerk wegen seiner Schräglage. Um 1,25 Meter weicht der Turm von der Vertikalen ab.

Belfast - Albert Memorial Clock Tower

Belfast - Albert Memorial Clock Tower


Custom House – ein Verwaltungsbau im italienischen Stil

Kaum mehr als einen Steinwurf entfernt liegt Custom House. Die frühere Zollverwaltung wurde Mitte des 19. Jahrhunderts, zur Blütezeit Belfasts, im Stil eines italienischen Palazzo erbaut. Die breite Freitreppe vor dem Gebäude wurde häufig für Kundgebungen genutzt. Eine The Speaker genannte Bronzefigur erinnert an diese Tradition.

Belfast - Custom House
Belfast - Custom House - the Speaker

Keine Zeit für das Titanic Museum

Unsere Zeit in Belfast ist limitiert, das Flugzeug wartet nicht. Es ist an der Zeit, durch das Zentrum Belfasts zurück zum Donegall Place zu gehen. Wir passieren St George’s Church, dann tauchen wir erneut ins Geschäftszentrum Belfasts ein. Hier treffen wir sie alle wieder, die Starbucks, die Vodafones, die Clarks und die Zaras dieser Welt.

Keine Zeit bleibt uns für das im Vorjahr eröffnete und 100 Millionen Pfund teure Titanic Museum

Belfast - Titanic Museum

Belfast - Titanic Museum


Zurück auf dem Schiff nehmen wir unser Gepäck in Empfang, und schon wieder steht unser Taxifahrer vom Vormittag bereit. Mit drei seiner wartenden Kollegen wettet er etwas unfair, wohin wir wohl führen. Die drei tippen auf Belfast International Airport. Unser Fahrer kennt als Einziger das richtige Ziel. Es ist der George Best Belfast City Airport. Er gewinnt und darf uns fahren.

Als Zugabe gibt es noch die schöne Geschichte über den Namensgeber des Flughafens, den im Alter von 49 Jahren verstorbenen Fußballer George Best. Der Dribbelkünstler von Manchester United hatte einen Ruf wie Donnerhall. – Legendär der ihm zugeschriebene Satz. „Ich habe viel Geld für Alkohol, Frauen und schnelle Autos ausgegeben, den Rest habe ich einfach verprasst“. Willkommen im wahren Leben. – Nebenbei bemerkt, der George Best Flughafen ist ein kleiner, praktischer Flughafen. Er wirkt etwas „gestrig“ und erinnert an Zeiten, in denen das Fliegen noch Spaß bereitete. Was wir vom nachfolgenden Zwischenaufenthalt in London Heathrow nicht sagen mögen.

Dublin und Belfast im Vergleich

Belfast verlassen wir mit einem guten Gefühl. Die Stadt ist kompakt, übersichtlich und sehenswert. Sie wirkt aufgeräumt und sauber. Das Karfreitagsabkommen hat viel Positives bewirkt. Mit wem wir auch sprachen, wir lernten nur freundliche Menschen kennen.

Zwei Tage zuvor besuchten wir das an Einwohnern deutlich größere Dublin, die Hauptstadt der Republik Irland. Dublin zählt zu jenen weltoffenen Hauptstädten, in denen wir uns wohlfühlen und die wir regelmäßig besuchen möchten. Es gibt so viel zu sehen und die unausbleiblichen Veränderungen machen neugierig. – Schwer zu sagen, welcher der beiden Städte wir den Vorrang einräumen sollten.

Update Juni 2020