Catania

Catania


Mit mehr als 300.000 Einwohnern ist Catania die zweitgrößte Stadt Siziliens. Sie liegt an der Ostküste zwischen Messina und Syrakus. Catania ist eine umtriebige, süditalienische Stadt. In den Außenbezirken dominieren moderne, beliebig wirkende Wohnsiedlungen. Das historische Stadtzentrum wirkt dagegen homogen. Es wurde wegen seiner vorwiegend spätbarocken Bauwerke von der UNESCO im Jahr 2002 unter den Schutz des Welterbes gestellt.

Catania - Blick auf Stadt und Hafen

Catania - Blick auf Stadt und Hafen


Catanias Ursprünge

Die Ursprünge Catanias gehen auf griechische Siedler zurück. Die ließen sich vor etwa 2.800 Jahren in der Gegend nieder. Auf sie folgten die Römer, die die Stadt ihrer günstigen Lage wegen zum Handelsstützpunkt für den gesamten Mittelmeerraum ausbauten. Einige Hundert Jahre später eroberten Araber das Land. Sie entwickelten die Region zu einem Agrarzentrum. Diese fruchtbare Ära endete, als Ende des 9. Jahrhunderts Muslime die Stadt plünderten und zerstörten. Was danach noch an Gebäuden vorhanden war, wurde im Jahr 1169 durch ein Erdbeben vernichtet.

Catania - Reste des römischen Amphitheaters

Catania - Reste des römischen Amphitheaters


Catanias Leitspruch

Exakt fünfhundert Jahre später brach im Jahr 1669 der nahe gelegene Vulkan Ätna aus. Lavaströme legten das wieder aufgebaute Catania zu großen Teilen in Schutt und Asche. Auf diesen verheerenden Vulkanausbruch folgte das Erdbeben des Jahres 1693, das Catania beinahe vollständig zerstörte.

Die Einwohner ließen sich von all dem nicht beirren. Der Leitspruch der Stadt lautet: „Blühender stehe ich aus der Asche wieder auf“. Die Bürger Catanias bauten im folgenden Jahrhundert ihre Stadt nach dem Vorbild des römischen Barocks aus dem dunklen Lavagestein wieder auf.

Catania - Piazza del Duomo

Catania - Piazza del Duomo


Catanias Wirtschaft und Wissenschaft

Die Provinzhauptstadt Catania ist kein beschaulicher Ort. Catania besitzt einen bedeutenden Hafen. Die Stadt ist ein wichtiger Produktions- und Dienstleistungsstandort. Schwerpunkte sind die Herstellung elektronischer Bauteile und die Kunststoffverarbeitung. Außerdem finden die Einwohner der Stadt und ihrer Umgebung Beschäftigung in Landwirtschaft, Lebensmittelindustrie und dem wachsenden Tourismussektor.

Catania Hafen mit Kreuzfahrtschiff MSC Sinfonia

Catania Hafen mit Kreuzfahrtschiff MSC Sinfonia


Neben allem Kommerz ist die Stadt auch ein geistiges Zentrum. Die Geschichte der Universität von Catania, der ersten auf Sizilien errichteten Hochschule, reicht bis in das Jahr 1434 zurück. Eine Kunstschule und eine namhafte Sternwarte runden den Komplex der Wissenschaften und der Bildung ab.

Universität Catania - Rektorat

Universität Catania - Rektorat


Catania für Kreuzfahrer

Catania wird regelmäßig von Kreuzfahrtschiffen angelaufen. Der Kreuzfahrthafen liegt in günstiger Position zum Zentrum. Bis zur Fontana dell’Elefante auf der Piazza del Duomo, einem der zentralen Orte der Stadt, sind es nur 1.000 Meter. In unserem Beitrag Catania Sehenswürdigkeiten beschreiben wir, was Stadt und Umgebung ihren Besuchern bieten.

Update Dezember 2020

 

 

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