Autor: Karl W. P. Beyer

Catania lag in den letzten Jahren zweimal an unserer Kreuzfahrtroute. Auf diese Weise lernten wir das historische Zentrum der an der Ostküste Siziliens liegenden Großstadt kennen. Catania zählt aktuell circa 300.000 Einwohner. Die moderne und umtriebige Stadt ist nach Palermo Siziliens zweitgrößte Stadt. Sie ist ein wichtiger Produktions- und Dienstleistungsstandort, Behördenzentrum und außerdem Verwaltungssitz der ältesten Universität Siziliens sowie einer Kunstschule und einer Sternwarte.

Als individuell agierende Reisende empfinden wir es als überaus vorteilhaft, dass die Kreuzfahrtschiffe nur einen Kilometer vom Zentrum der Stadt entfernt docken.

Catania - Blick auf Stadt und Hafen

Wer will, steht eine Viertelstunde nach Verlassen der Gangway des Kreuzfahrtschiffs auf der Piazza del Duomo an der Fontana dell’Elefante und bewundert das Äußere der wuchtigen Kathedrale.

Die Piazza del Duomo ist der Platz, von dem aus Catania erschlossen werden sollte. Obwohl Catania eine Großstadt ist, liegen die für den ruhelosen Touristen sehenswerten Objekte in einem Radius von maximal zwei Kilometern um die Kathedrale herum.

Catanias Treno TuristicoNützlich ist es, zuerst eine multilinguale Sightseeingtour zu buchen. Solche Touren werden mit dem Hop-on-Hop-off-Bus von „Katane Live“ oder dem „Treno Turistico“ angeboten. Wir bevorzugen den „Treno Turistico“. Er ist kleiner und wendiger als ein Bus. Überdies fährt er die interessantere Route. Der Bus braucht etwa eine Stunde für seine Runde. Dabei bietet er auch einen Blick auf die Küstenlinie. Der Treno dagegen erledigt die Innenstadtroute innerhalb von 35 Minuten.

Nach der Fahrt empfehlen wir, die Stadt zu Fuß zu durchstreifen. Folgende Ziele sollten nach einer Rundfahrt besucht werden:

Die Sightseeingtour mit dem Bus oder dem Treno beginnt und endet neben der Piazza del Duomo. So liegt es nahe, den Rundgang mit der Besichtigung der Kathedrale zu starten.

Catanias KathedraleDas dreischiffige Gotteshaus ist der hl. Agatha gewidmet. Es heißt, die jungfräuliche Märtyrerin widersetzte sich so nachhaltig dem Heiratsantrag des heidnischen Statthalters von Sizilien, dass ihr der Widerstand gegen die Verheiratung den Feuertod einbrachte. Ihre Reliquien werden in einem silbernen Schrein in der Kathedrale aufbewahrt. - Eine prachtvolle letzte Ruhestätte in der schönen und lichten Kathedrale fand auch der in Catania geborene Komponist Vincenzo Bellini.

Die Ursprünge der Kathedrale entstammen dem 11. Jahrhundert. Immer wieder beschädigten Erdbeben und Ausbrüche des Ätna das Gotteshaus. Beinahe völlig zerstört wurde es im Jahr 1693 durch das gewaltige Erdbeben, das die Region erschütterte.

Catanias Kathedrale - Das HauptschiffCatania - Blick von der Kathedrale in die Via Giuseppe Garibaldi

Ab 1709 begann die Erzdiözese mit der Wiedererrichtung der Kirche im barocken Stil. Neben der Kathedrale liegt der gewaltige Palazzo Arcivescovile, der erzbischöfliche Palast.

Catania - Palazzo ArcivescovileCatania - Palazzo Arcivescovile

Die sehenswerte Porta Uzeda verbindet die Piazza del Duomo mit der Via Cardinale Dusmet. sie grenzt an das Museo Diocesano Catania, das im ehemaligen Priesterseminar aus dem 18. Jahrhundert eine würdige Bleibe gefunden hat.

Catania - Porta UzedaCatania - Museo Diocesano Catania

Vor der Kathedrale erstreckt sich die Piazza del Duomo. Ihr Schmuckstück ist die Fontana dell’Elefante, der Elefantenbrunnen. Ein Elefant aus schwarzem Lavastein trägt einen ägyptischen Obelisken. Eine Satteldecke aus Marmor schmückt das Ensemble. Der Elefant ist das Wahrzeichen der Stadt Catania. Es heißt, die mächtige Skulptur stamme aus römischer Zeit. Sie könnte den Abschluss eines Hippodroms markiert haben.

Catania - Fontana dell' Elefante

Catania - Chiesa della Badia di Sant' AgataGegenüber der Nordfassade der Kathedrale liegt an der Via Vittorio Emanuele die Chiesa della Badia di Sant’Agata. Ihre weithin sichtbare Kuppel ist ihr Markenzeichen. Ursprünglich gehörte ein Kloster zur Kirche. Das Klostergebäude ist in den Besitz der Kommune übergegangen. Die Kirche dient inzwischen mehr weltlichen Zwecken, wie Ausstellungen und Konzerten. Erbaut wurde sie nach dem Erdbeben des Jahres 1693. Sie gilt als eines der wichtigsten barocken Kirchenbauwerke Catanias.

Catania - Palazzo degli ElefantiEine Seite der Piazza del Duomo wird von dem Palazzo degli Elefanti, dem Palazzo Municipale, eingenommen. Seit dem frühen 16. Jahrhundert sitzt dort die Stadtverwaltung. Das viel zitierte Erdbeben von 1693 zerstörte auch dieses Gebäude völlig. Von 1696 an wurde das heutige Gebäude erbaut. Im Laufe der Jahrhunderte erfuhr es diverse Veränderungen, die es für uns ist zu einem der schönsten Bauwerke Catanias machten.

Catanias Collegiata BasilikaNeben dem Palazzo degli Elefanti führt die schnurgerade verlaufende Via Etnea nach Nordosten. Unweit der Kathedrale steht die Collegiata. Die prachtvolle im Stil des sizilianischen Barocks des 18. Jahrhunderts errichtete Kirche war ursprünglich Bestandteil eines Priesterseminars.

An der Via Etnea liegt auch der Palazzo dell’Università. Die Universität Catanias wurde im Oktober des Jahres 1434 gegründet. Der Lehrbetrieb wurde im Jahr 1445 aufgenommen. Wie so viele andere Gebäude wurde das Universitätsgebäude beim Erdbeben von 1693 zerstört. Seine heutige imposante Form erhielt es nach einem weiteren Erdbeben im Jahr 1818. Das Bauwerk nimmt einen gesamten Häuserblock ein. Catanias Universität zählt mit mehr als 53.000 Studenten heute zu Italiens wichtigsten Universitäten.

Catania - Sitz der Universität

Rechts und links der Via Etnea liegen Kaufhäuser, Boutiquen, Restaurants und Bars. An der Piazza Stesicoro sieht man die Ruinen des römischen Amphitheaters. Sie wurden erst im Jahr 1904 unterhalb der Piazza bei Bauarbeiten entdeckt.

Hinter den Resten des Theaters liegt die Chiesa di San Biagio o Sant’Agata alla Fornace. An deren Standort soll die hl. Agata ihr Martyrium erlitten haben. Nach dem Erdbeben von 1693 wurde die Kirche in neoklassischem Stil wieder aufgebaut. Zwillingssäulen tragen einen wuchtigen, dreieckigen Ziergiebel. Im Inneren dagegen ist die Kirche einschiffig und einfach gestaltet.

Catania -Chiesa di San Biagio und Reste des römischen Theaters

Catania - Villa Bellini ParkVom antiken römischen Theater und der dahinter liegenden Kirche San Biagio ist es nicht mehr weit zur Parkanklage Villa Bellini. Der Zugang zu dem großen Park erfolgt von der Via Etnea. Den Eingangsbereich bilden ein großer Platz und ein Wasserbecken. Dahinter liegt ein bepflanzter Hügel, der von einem eisernen Musikpavillon gekrönt wird. Wunderschöne Bäume, darunter Palmen und Platanen, schaffen ein subtropisches Ambiente.

Am Domplatz endet unser Rundgang durch Catania. In einem der Cafés genehmigen wir uns einen Espresso, einen Cappuccino oder einen sizilianischen Wein. Im Hintergrund plätschert in der südwestlichen Ecke der Piazza der Amenano-Brunnen.

Catania - Amenano-Brunnen

Er wurde 1867 nach der Umleitung des Amenano-Flusses errichtet und erinnert an den Fluss, der vor der Verlegung des Flussbetts gelegentlich Überschwemmungen im Stadtgebiet verursachte. Die über der Brunnenschale stehende allegorische Figur stellt den Fluss dar. Unter ihm sitzen zwei mit menschlichen Oberkörpern und Fischleibern dargestellte Tritonen. Weitere Brunnenanlagen finden sich in Bahnhofsnähe (Fontana del Ratto di Proserpina) und an der Piazza  Cutelli.

Catania - Fontana del Ratto di ProserpinaCatania - Brunnen an der Piazza Cutelli

Durch die Porta Uzeda verlassen wir die Piazza del Duomo und gehen entlang der belebten Via Cardinale Dusmet zurück zur Vecchia Dogana, dem alten Zollamt und gut restaurieren Hafeneingangsgebäude.

Catania - Parkanlage gegenüber der Porta UzedaCatania - Via Cardinale Dusmet

(Karl Beyer)