Ein Tag in Charlottetown und auf Prince Edward Island


Am Freitag, den 12. September 2014, legt die Celebrity Summit morgens gegen 9:00 Uhr am Pier von Charlottetown auf Prince Edward Island an. Von den oberen Decks unseres Schiffes blicken wir auf die im Jahr 1765 gegründete Stadt, zwei Marinas mit Sportbooten und eine weitläufige Bucht hinab.

Charlottetown - Prince Edward Island - Seaport

Die circa 35.000 Einwohner zählende Stadt Charlottetown ist das Tor zu Kanadas kleinster Provinz. Auf 5.660 Quadratkilometern leben etwas mehr als 140.000 Menschen. Sie verteilen sich vorwiegend auf Gemeinden und kleine Städte. Der wichtigste Wirtschaftszweig ist der Tourismus, gefolgt von Landwirtschaft und Fischerei.

Charlottetown - Prince Edward Island - Marina

Air Canada bietet das ganze Jahr über Direktflüge von Halifax, Montreal und Toronto nach Charlottetown an. In den sommerlichen Spitzenzeiten werden zusätzliche Flüge ab Ottawa eingerichtet. Selbst vom JFK-Flughafen in New York bestehen saisonale Flugverbindungen nach Prince Edward Island, das der Einfachheit halber oftmals mit PEI abgekürzt wird. Autofahrer queren die Northumberland-Straße an ihrer schmalsten Stelle mittels einer gigantischen, nahezu 13 Kilometer langen Autobrücke, und in den Sommer- und Herbstmonaten präsentieren Kreuzfahrtveranstalter die wunderschöne, abwechslungsreiche Landschaft der „Rolling Hills“ den staunenden Passagieren ihrer Schiffe.

Charlottetown - Prince Edward Island - Leuchtfeuer an der Confederation Bridge

Die Rolling Hills, die sanft geschwungene Hügellandschaft mit den weitläufigen Agrarflächen, den kleinen Wäldern und den vielen Wasserflächen möchten auch wir sehen. Fast neun Stunden Aufenthaltszeit sieht die Routenplanung der Reederei für PEI vor. Das ist genügend Zeit für eine ausführliche Inselrundfahrt und einen anschließenden Stadtrundgang durch Charlottetown. Auch diesmal ziehen wir es vor, eine individuelle Tour zu unternehmen.

Ein Taxi soll es sein. das wir gemeinsam mit einem amerikanischen Paar teilen wollen. Anfangs stellt sich das Unterfangen als etwas zähgängig dar; ein Dispatcher verteilt die Gäste auf bereitstehende Taxen. Dabei werden 60 Kanadische Dollar als Stundentarif gefordert. Wir aber wollen nur maximal 200 Dollar für die circa 4-stündige Tour zahlen. - Um es kurz zu machen, die New Yorker Beredsamkeit unserer Begleiterin schlägt das provinzielle Beharrungsvermögen unseres Fahrers Wilbert. In den folgenden Stunden haben wir in ihm nicht nur einen erstklassigen Fahrer sondern auch einen guten Fremdenführer. Er bringt uns zu jenen maßgeblichen Zielen, die neugierige Kreuzfahrttouristen bei ihren organisierten Bustouren ebenfalls zu sehen bekommen.

Charlottetown - Prince Edward Island - Ein Taxi namens Wilbert

Die Fahrt beginnt vor dem Cruise Terminal von Charlottetown und führt uns zuerst quer durchs Land in den Inselnorden ins an der Rustico Bay gelegene North Rustico. Diese Gegend wird von den Touristikmanagern „Green Gables Shore“ genannt.

Das Land ist sanft gewellt. Agrarland, einzelne Gehöfte und kleine Ansiedlungen dominieren den Landstrich. Auf den Straßen fährt kaum ein Auto. Zwischendurch sehen wir Gewässer und alleinstehende, ansehnliche Wohnhäuser auf weitläufigen Grundstücken. Dem Anschein nach musste beim Erwerb der Bauflächen nicht mit Grund und Boden gegeizt werden. Irgendwo weist ein Schild auf das Haus der „Pineaus“ hin. Jemand anderes stellt auf weitläufigem Grundstück historische Traktoren und Erntegeräte zur Schau. Unwillkürlich gewinnen wir den Eindruck, dass die Welt in diesem beschaulichen Flecken Kanadas offenbar noch in Ordnung ist. Zu allem Überfluss scheint die Sonne und die Temperaturen sind auch angenehm.

Charlottetown - Prince Edward Island - Farmland Charlottetown - Prince Edward Island - Landschaft vor Cymbria Charlottetown - Prince Edward Island - Wasserlandschaft

Charlottetown - Prince Edward Island - SammelleidenschaftCharlottetown - Prince Edward Island - Landschaft bei CymbriaCharlottetown - Prince Edward Island - Kirche in Cymbria

Im Norden der Insel liegen lange Sandbarriere-Inseln, die Nehrungsküsten bilden. North Rustico besitzt einen kleinen Hafen, Dünen, Sandstrände, einen Andenkenladen mit dem hübschen Namen „Seagulls Nest“, ein kleines Leuchtfeuer und … und ... In der Region sind die Hummerfischer zuhause.

Charlottetown - Prince Edward Island - North Rustico HarbourCharlottetown - Prince Edward Island - North Rustico HarbourCharlottetown - Prince Edward Island - North Rustico Harbour, Seagulls Nest

Die „Green Gables Shore“ leitet ihren Namen von einem außerordentlich erfolgreichen Kinderbuch der Autorin L. M. Montgomery ab. Wer mag wohl in Skandinavien und im deutschsprachigen Raum „Pippi Langstrumpf“ nicht kennen? „Anne of Green Gables“ ist das kanadische Pendant dieser Geschichten. Die Erzählung beschreibt das Leben des Waisenmädchens Anne, das in der Landschaft der grünen Giebel aufwächst. Im Ort Cavendish nahe der Kreuzung der Route 13 mit der Route 6 liegt L. M. Montgomery’s Cavendish National Historic Site. Ein Besucherzentrum wurde dort für die Gäste eingerichtet, die das Haus mit den grünen Giebeln sehen möchten. Nur wenige Kilometer entfernt liegt das kleine Wohnhaus der Autorin. Es ist Ehrensache, dass uns Wilbert auch dieses niedliche Häuschen zeigt.

Charlottetown - Prince Edward Island - Green Gables Visitor CentreCharlottetown - Prince Edward Island - Lucy Maud Montgomery's Birthplace

Zwischen Cavendish und dem nächsten Ziel Borden-Carleton an der Südküste der Insel liegen circa 30 Kilometer Luftlinie. Die Straßen führen erneut durch die schon gewohnte Hügellandschaft, an der wir uns nicht sattsehen können.

Charlottetown - Prince Edward Island - Katholische Kirche bei Summerfield

Im vormaligen Fährhafen Borden-Carlton spannt sich an der schmalsten Stelle zwischen PEI und der Nachbarprovinz New Brunswick in elegantem Bogen die 1997 fertiggestellte Confederation Bridge über die Northumberland-Straße. Mit 12.880 Metern Länge ist sie die längste Brücke Kanadas. Das hoch aufragende Bauwerk gilt als ingenieurtechnische Meisterleistung; schließlich muss es auch schwerem Eisgang widerstehen. Am späten Abend wird unser Schiff noch die gewaltige Autobrücke passieren. Bei Bayfield trifft die Brücke in der Provinz „Neubraunschweig“ auf das kanadische Festland.

Charlottetown - Prince Edward Island - Confederation Bridge bei Borden-Carleton

Vor dem Bau der Brücke mussten sich die Autofahrer einer Fähre anvertrauen. Das alte Fährhaus steht noch unterhalb der Brücke. In der Nähe des Fährhauses wurde ein Besucherzentrum mit Café, Toilettenanlagen und Andenkenshop errichtet.

Charlottetown - Prince Edward Island - Borden-Carleton

Der nächste Ort, den unser Fahrer Wilbert ansteuert, ist Victoria-By-the-Sea. Der kleine Ort ist schön gelegen, und auch er besitzt einen historischen Hafen. Speziell als Künstlerkolonie hat sich Victoria einen Namen gemacht. Einige Andenkenläden und ein auf einer Anhöhe über dem Meer gelegener Leuchtturm runden das Ensemble ab.

Charlottetown - Prince Edward Island - Victoria-By-the-SeaCharlottetown - Prince Edward Island - Victoria-By-the-SeaCharlottetown - Prince Edward Island - Einsames Haus zwischen Victoria und Cornwall

Nach etwa vier Stunden endet die Fahrt wieder am Cruise Pier in Charlottetown. Zuvor lernen wir noch die Außenbezirke und die weiträumigen Einrichtungen der University of Prince Edward Island kennen. Die Fahrt durch das Stadtzentrum festigt den Wunsch nach einem Stadtrundgang. Zuvor wollen wir uns aber an Bord der Celebrity Summit etwas frisch machen.

Das Zentrum von Charlottetown ist streng geometrisch angeordnet. Die Gradlinigkeit der Straßen erleichtert die Orientierung ungemein. Wir starten unseren Rundgang durch das historische Zentrum der im Jahr 1765 gegründeten Stadt an der Historic Charlottetown Waterfront. Den lockenden Angeboten, die „Prince Edward Island Brewing Co.“ zu besuchen, oder das Lobster Dinner bei „Steamers Fresh Seafood Floating Restaurant“ einzunehmen, widerstehen wir.

Charlottetown - Prince Edward Island - Island-SpeziailitätenCharlottetown - Prince Edward Island - Island-Speziailitäten

Auch der schwimmfähige Omnibus „Harbour Hippo“ kann uns nicht locken. Vor uns liegt in der Prince Street Founders Hall. In der weitläufigen Halle vermitteln moderne Präsentationstechniken den Besuchern Einblicke in die kanadische Historie. Charlottetown ist ein geschichtsträchtiger Ort. Hier kamen im Jahr 1864 die Vertreter der zuvor britischen Provinzen zusammen, um die Errichtung der kanadischen Konföderation zu beschließen.

Charlottetown - Prince Edward Island - Harbour HippoCharlottetown - Prince Edward Island - Founders Hall

Zwei Querstraßen weiter liegt die Great George Street. Das bedeutendste Bauwerk dieser Straße ist die St. Dunstan’s Basilica, die römisch-katholische Kathedrale der Diözese Charlottetown. Sie wurde im Stil französischer Kirchenbauten in den Jahren zwischen 1897 und 1907 errichtet. Kaum dass sie fertiggestellt war, musste sie nach einem Brand im Jahr 1913 auf Grundlage der ursprünglichen Pläne neu errichtet werden. Die helle, lichte Kathedrale besitzt einen eindrucksvollen Altar, eine mächtige Orgel und schöne, in modernem Stil gehaltene Bleiglasfenster.

Charlottetown - Prince Edward Island - St. Dunstan's BasilicaCharlottetown - Prince Edward Island - St. Dunstan's BasilicaCharlottetown - Prince Edward Island - St. Dunstan's Basilica

Der Kathedrale gegenüber befindet sich eine schöne Bronzeskulptur, die an die Konferenz von Charlottetown erinnert. Sie zeigt die beiden gleichnamigen Delegierten John Hamilton Gray in natürlicher Größe bei einer lebhaften Diskussion. Der eine Gray war der konservative Premier von PEI, der andere Gray war einer der fünf Abgesandten aus dem kanadischen New Brunswick.

Charlottetown - Prince Edward Island - Straßenszene

Von der Kathedrale geht der Blick hinüber zum Province House, dem Sitz des Parlaments der Provinz Prince Edward Island. Die „Gesetzgebende Versammlung“ der Provinz tagt dort seit dem Jahr 1847. Im Jahr 1864 versammelten sich in dem historischen Gebäude die Delegierten der Charlottetown Conference. Dem Gebäude wurde der Status eines nationalen Erbes verliehen. Zur Erinnerung an das 150-jährige Jubiläum der Konferenz wurde 2014 vor der Seitenwand des Province House das Jahr 1864 in mannsgroßen Zahlen errichtet.

Charlottetown - Prince Edward Island - Province HouseCharlottetown - Prince Edward Island - Erinnernswertes neben dem Province House

Neben Province House liegt das Honourable George Coles Building. Das aus Backsteinen gebaute Verwaltungsgebäude beherbergte viele Jahre das Oberste Gericht der Provinz. Seit den 1970-iger Jahren befinden sich dort Büros sowie Archivräume. Beide Gebäude sind von einer weitläufigen Grünanlage umgeben.

Charlottetown - Prince Edward Island - Denkmal zwischen Province House und Hon. George Coles Building

Zum Province-House-Komplex zählt ebenfalls noch das Confederation Centre of the Arts. Das Kunstzentrum wird als kanadische Gemeinschaftsleistung gepriesen. Die kanadischen Bundesbehörden sowie alle Provinzen des Landes steuerten insgesamt 5,6 Millionen Dollar an Budgetmitteln zur Errichtung des einen Straßenblock umfassenden Gebäudes bei. Mehrere Theatersäle, eine Kunstgalerie, eine öffentliche Bibliothek, ein Restaurant und ein Ladengeschäft füllen den Bau.

Die unterhalb der Gebäude verlaufende Richmond Street wird über eine kurze Distanz von der Victoria Row, einer Fußgängerzone mit Bars, Läden und Restaurants, unterbrochen. Die Victoria Row wird an der sie querenden Queen Street wieder zur Richmond Street. An der Straßenkreuzung, Anschrift: 97, Queen Street, steht eine lebensgroße Skulptur eines aus rostfreien Löffeln gefertigten Blauflossen-Thunfischs; das ist Kunst im öffentlichen Raum und ein Beleg für die über Jahrhunderte währende Fischereitradition des Landes.

Charlottetown - Prince Edward Island - Victoria RowCharlottetown - Prince Edward Island - Queen StreetCharlottetown - Prince Edward Island - Kunstobjekt Bluefin Tuna

Ein bedeutendes Ziel bleibt noch zu besuchen, es ist der Victoria Park. In der weitläufigen, öffentlichen Parkanlage liegt die herrliche Residenz des Lt. Governor. Die erreicht man von der Queen Street kommend über Crafton Street und Rochford Street. An der Kent Street wird nach links abgebogen. Von der Kreuzung sind es nur noch wenige Schritte bis zum Beaconsfield Historic House. Es bot seinen ehemaligen Bewohnern einen freien Blick über den Naturhafen von Charlottetown. Der Bau ist ein vorzügliches Beispiel viktorianischer Architektur. Ursprünglich war das Gebäude der Sitz einer reichen Kaufmannsfamilie. Nun ist das Haus ganzjährig als Veranstaltungsort konzipiert und für Besucher geöffnet. Ein Andenkenladen bietet Bücher über die Insel, Magazine, Töpferwaren, Drucke und Schmuckstücke an.

Charlottetown - Prince Edward Island - Victoria ParkCharlottetown - Prince Edward Island - Beaconsfield Historic House

Die Lt. Governor’s Residence dient dem Sachwalter der britischen Krone als standesgemäßer Dienstsitz. Den dann und wann auf der Insel vorbeischauenden Mitgliedern der britischen Königsfamilie wird in dem prachtvollen, weißen Gebäude eine ihnen geziemende Unterkunft geboten. Zuletzt wurde das Haus im August des Jahres 2014 vom britischen Thronfolger Charles und seiner Gattin Camilla genutzt.

Charlottetown - Prince Edward Island - Lt. Governor's Residence

Folgt man der Kent Street in Richtung Zentrum, kann man das gewaltige Gebäude der City Hall nicht übersehen. Im Jahr 1888 wurde das Rathaus im „Romanesque Revival Style“ errichtet. Seit dem Jahr 1984 besitzt es den Status einer National Historic Site of Canada. Das Bauwerk repräsentiert den vormaligen Wohlstand der Stadt Charlottetown. Ein prächtig restauriertes, historisches Feuerwehrfahrzeug schmückt die Vorderfront des Rathauses. Schließlich waren in der Vergangenheit im Rathaus auch die Polizeistation und die Zentrale der Feuerwehr untergebracht.

Charlottetown - Prince Edward Island - Historisches Feuerwehrauto

Wir gehen nicht zum Rathaus hinüber, sondern entscheiden uns für den Weg zurück durch die West Street. Wir folgen einem Promenadenweg, der uns zurück zum „Delta Hotel“ an der Hafenfront führt. Hinter dem Hotel warten noch die Läden und Restaurants der Peake’s Wharf Merchants-Ladenzone auf ausgabefreudige Besucher. Am kleinen Yachthafen führt der Weg vorbei zur Grünanlage Confederation Landing. Während unseres Besuches wurde die Fläche leider umgebaut. Es schließt sich noch eine zweite Marina an und danach betreten wir bereits den Cruise Terminal von Charlottetown, der von unserem Schiff überragt wird.

Charlottetown - Prince Edward Island - West StreetCharlottetown - Prince Edward Island - Promenade am Naturhafen

 

Charlottetown - Prince Edward Island - Marina bei Peake's Wharf

Charlottetown - Prince Edward Island - Restaurant an der Peake's Wharf  Merchants LadenzoneCharlottetown - Prince Edward Island - Wegweiser vor Confederation Landing

Wir empfinden Charlottetown auf PEI als außerordentlich angenehm. Wir werden die Stadt bestens in Erinnerung behalten. Sowohl die Rundfahrt über einen weiten Teil der Insel als auch der Stadtrundgang sind jedem Besucher während eines ganztägigen Aufenthalt wärmstens zu empfehlen.

(Karl Beyer)