Ein Tag in London

Ein Tag in London


Unsers Kreuzfahrtschiff legt in Dover an. Wir stehen vor der Qual der Wahl. Sollen wir den Tag in Dover und der Grafschaft Kent verbringen, eine Fahrt ins nahegelegene Canterbury mit einem Besuch der Kathedrale verbinden oder mit dem Bus ins 120 Kilometer entfernte Swinging London fahren?

Wir überlegen nicht lange. Wir entscheiden uns für Swinging London, die Hauptstadt des Vereinigten Königreichs und der Popkultur. Die Busfahrt nimmt pro Strecke zwar mehr als zwei Stunden in Anspruch; doch am Ende des Tages wissen wir, dass wir viel gesehen haben.

Neues und Altes auf engem Raum

Das erste Bauwerk, das wir bei unserer Ankunft in London wegen seiner Höhe von 180 Metern wahrnehmen, ist das 30 St Mary Axe genannte Hochhaus. Der Büroturm beherrscht den Londoner Finanzdistrikt. Entworfen hat ihn Großbritanniens Star-Architekt Sir Norman Foster. Die Londoner nennen das Gebäude respektlos Gherkin, zu Deutsch Essiggurke. Warum nicht? Uns gefällt der Londoner Verwaltungssitz der Swiss Re. Seit unserem vorherigen Besuch im Jahr 2012 sind zwar noch weitere beeindruckende Wolkenkratzer hinzugekommen, der optische Reiz der Gherkin ist geblieben.

The Gherkin

The Gherkin


Nicht weit von der Gherkin entfernt steht der Tower of London. Er ist eine der bekanntesten Londoner Sehenswürdigkeiten. Die von zwei Verteidigungsringen umgebene Stadtfestung ist beispiellos. Wir meinen, sie steht zu Recht auf der Liste des UNESCO Weltkulturerbes. Häufig fotografiert werden die Yeoman Warders genannten Wächter, die behüteten Kolkraben und das Traitors’ Gate. Das Tor wurde genutzt, damit Mitglieder der königlichen Familie per Boot in die Festung fahren konnten. Mitunter wurden durch das Verräter Tor Staatsgefangene in die Burg befördert. Für die des Hochverrats und anderer schwerer Vergehen Beschuldigten stellte das Traitors‘ Gate in den meisten Fällen eine Einbahnstraße dar.

Tower of London
Yeoman Warder - Wächter des Tower
Beschreibung des Traitors’ Gate
Tower of London - das Traitors' Gate
 

In der Nähe des Towers überspannt die Tower Bridge die Themse. Die im Jahr 1894 erbaute Klappbrücke ist weltbekannt. Das im oberen Teil untergebrachte Museum sowie das alte Maschinenhaus sind zur Besichtigung freigegeben.

Tower Bridge

Tower Bridge

WWII- und Korea-Kriegs-Veteran

Unweit der beiden historischen Bauten liegt am südlichen Themse-Ufer der Leichte Kreuzer HMS Belfast. Das 1939 in Dienst gestellte Kriegsschiff der Royal Navy nahm aktiv am Zweiten Weltkrieg und am Korea-Krieg teil. Seit 1971 dient die HMS Belfast als Schaustück des Imperial War Museums.

Leichter Kreuzer HMS Belfast

Leichter Kreuzer HMS Belfast


St Paul’s Cathedral

Ein Blickfang am Nordufer der Themse ist St Paul’s Cathedral, die Bischofskirche der Church of England. Die dem Schutzheiligen Londons gewidmete Kirche ist das fünfte an diesem Ort errichtete Gotteshaus. Die prächtige Kathedrale war oftmals Veranstaltungsort staatlicher Zeremonien. Dazu zählten die Hochzeiten von Mitgliedern des Königshauses. Außerdem ist sie die letzte Ruhestätte bedeutender Persönlichkeiten.

St Paul’s Cathedral
St Paul’s Cathedral von der Millennium Bridge gesehen

Zwei Millenniums-Konstruktionen

In Sichtweite der St Paul’s Cathedral führt die 325 Meter lange Millennium Bridge über die Themse. Die Fußgängerbrücke verbindet den Stadtteil City of London mit dem am Südufer liegenden Stadtteil Southwark. Dort schließen das Tate Modern Museum und das Globe Theatre an die Brücke an. Für den Entwurf zeichnete ebenfalls Norman Foster verantwortlich. Die im Juni 2000 eröffnete Themsebrücke geriet für ihre ursprünglichen unkontrollierten Vibrationen in die Schlagzeilen. Inzwischen sind die Schwingungen behoben.

Millennium Bridge

Millennium Bridge


Nicht mehr aus dem Stadtbild fortzudenken ist das London Eye. Das größte Riesenrad Europas trägt den Beinamen „Millennium Wheel“. Seine Höhe misst 135 Meter. Die 32 Gondeln fassen jeweils 25 Personen. Eine Umdrehung dauert 30 Minuten. Die Fahrt ist wegen der gebotenen Ausblicke ein traumhaftes Erlebnis. Was ursprünglich auf fünf Jahre ausgelegt war, erscheint wegen des beispiellosen Erfolgs seitdem als unverzichtbar.

London Eye

London Eye


Covent Garden und das Royal Opera House 

Der Covent Garden Market im West End ist ein weiterer Höhepunkt unseres Besuchsprogramm. Seit dem frühen 17. Jahrhundert wurde zwischen St Martin’s Lane und der Drury Lane Markt abgehalten. Im Jahr 1830 wurden Markthallen gebaut. Die wurden bis in die 1960er Jahre genutzt. Später startete der Covent Garden Market eine zweite Karriere als Einkaufszentrum und Touristenanziehungspunkt.

Covent Garden Market
Covent Garden Market 


Neben dem Covent Garden Market liegt das Royal Opera House. Unter einem Dach sind die Königliche Oper und das Königliche Ballett vereint.

Die Royal Opera am Covent Garden Market

Die Royal Opera am Covent Garden Market


Londons quirliger Verkehrsknotenpunkt

Der Piccadilly Circus im West End zählt ebenfalls zu Londons Top-Attraktionen. An dem im Jahr 1819 angelegten dreieckigen Platz treffen die beiden Hauptstraßen Regent Street und Piccadilly zusammen. Insgesamt münden fünf Straßen in den Verkehrsknotenpunkt. Eine Fontäne ziert den Platz.

Piccadilly Circus

Piccadilly Circus


Parlamentsgebäude und Buckingham Palace

Mit dem Palace of Westminster, den Houses of Parliament, leistet sich Großbritannien einen spektakulären Parlaments-Standort. Der im neugotischen Stil errichtete Bau steht zusammen mit der benachbarten Westminster Abbey und der St Margaret’s Church auf der Liste des UNESCO Welterbes. Berühmt ist das Gebäude nicht zuletzt wegen seines Glockenturms, des Elizabeth Towers. Der Klang der 13,5 Tonnen schweren Big Ben-Glocke ist weltweit vielen Menschen vertraut. Markant sind auch die beiden anderen Türme des Parlaments, der Victoria Tower und der Jewel Tower.

Palace of Westminster

Palace of Westminster


Unsere Visite endet am Buckingham Palace, der königlichen Residenz. In dem weitläufigen Palast werden die Staatsgäste empfangen. Vor dem Palast steht das von einer vergoldeten Siegesgöttin gekrönte 26 Meter hohe Victoria Memorial. Berühmt ist die Wachablösung vor dem Palast. Wer Glück hat, beobachtet den Ausritt der Königlichen Horse Guard. Für Besucher geöffnet sind im Buckingham Palace die Queen’s Gallery die Königliche Fahrzeugflotte. Bei der Queen’s Gallery handelt es sich um die Gemäldesammlung der Königin.

Buckingham Palace
Buckingham Palace - solide Tore
Victoria Memorial
Ausritt der Königlichen Horse Guard
 

Resümee

Obwohl selbst bei optimalen Verkehrsbedingungen für die Hin- und Rückfahrt vier Stunden Zeit einzuplanen sind, ist ein Ausflug nach London zu empfehlen. Die Fahrt in die Hauptstadt des Königreichs ist gut investierte Zeit. Immerhin zählt London weltweit zu den Top-Reisezielen; ein Besuch ist unverzichtbar. Noch besser ist es, wenn das Kreuzfahrtschiff nicht nach Dover fährt, sondern die Themse hinauf bis nach Greenwich. Die Themsefahrt ist interessant und erspart den Bustranfer.

Update – Oktober 2020