Autor: Karl W. P. Beyer

Gibraltar – ein fortwährendes Streitobjekt

Zum Vereinigten Königreich gehören vierzehn Britische Überseegebiete. Eine dieser Regionen ist Gibraltar. Obwohl es auf spanischem Territorium liegt, wird Gibraltar seit 1704 vom Vereinigten Königreichs beherrscht. Die Lage bewirkt, dass Gibraltar seit mehr als 300 Jahren Zankapfel und Streitobjekt beider Staaten ist. Nicht von ungefähr lautet Gibraltars Wahlspruch „Für keinen Feind eroberbar“.

Gibraltar – geologisch betrachtet

Gibraltar liegt auf einer Halbinsel. Die Fläche der Enklave macht gerade einmal sieben Quadratkilometer aus. An der Meerenge von Gibraltar liegen Europa und Afrika eng beieinander. Unabhängig davon, mit welchem Verkehrsmittel Gibraltars Besucher anreisen; als Erstes sehen sie den spektakulären Kalksteinfelsen. Er ragt mehr als 420 Meter aus dem Meer empor. Die Länge des Felsen beträgt circa vier Kilometer, und die Breite macht bis zu 1,2 Kilometer aus. Im Altertum galt der Felsen als eine der beiden Säulen des Herakles. Gibraltar gliedert sich in das Naturschutzgebiet Upper Rock, den Stadtbereich und die Bucht von Gibraltar.

Gibraltar - The Rock - Blick von Süden

Gibraltar - The Rock - Blick von Süden


Gibraltars Bewohner – früher und heute

Gibraltars erste Bewohner waren die Neandertaler. Sie nutzten vor etwa 28.000 Jahren die Höhlen der Felsregion als Rückzugsgebiet. Traditionelle Bewohner der Insel mit ewigem Wohnrecht sind die in den Höhlen und Spalten des Felsens lebenden Berberaffen. Einer Legende nach verliert Großbritannien Gibraltar, wenn der letzte Affe den Felsen verlässt. Damit das nicht eintritt, ließ der ehemalige britische Premierminister Sir Winston Churchill zur Auffrischung der Affenpopulation Berberaffen aus Nordafrika importieren.

Gibraltar - Er genießt ewiges Wohnrecht

Gibraltar - Er genießt ewiges Wohnrecht


Die Zahl der Menschen überwiegt die der Affen jedoch um ein Vielfaches. Die Anzahl der Residenten Gibraltars wird im Jahr 2012 mit 32.577 angegeben. In Relation zur Fläche ist die Gegend eines der am dichtesten besiedelten Gebiete der Welt.

Gibraltar - Zentrum - Vom Upper Rock gesehen

Gibraltar - Zentrum - Vom Upper Rock gesehen


Gibraltars jüngere Geschichte

Während des Zweiten Weltkriegs wurde der Felsen aus Furcht vor deutschen Angriffen durch ein verzweigtes Tunnelsystem zur Festung ausgebaut. Die unterirdischen Gänge sollen eine Länge von etwa 50 km erreichen. Immerhin sollte die Festung bis zu 15.000 Soldaten aufnehmen. Die sogenannten World War II Tunnels sind zur Besichtigung freigegeben. Sie gelten als eine der Top-Sehenswürdigkeiten Gibraltars. Aus heutiger Sicht war der Tunnelbau überflüssig. Gibraltar wurde nicht von deutschen Truppen angegriffen. Wegen seiner strategischen Lage ist Gibraltar noch immer ein britischer Flotten- und Luftwaffenstützpunkt.

Gibraltar - O' Hara's Battery

Gibraltar - O' Hara's Battery


Gibraltar aus ökonomischer Sicht

Gut 75 Jahre nach der Anlage der Tunnel ist das Überseegebiet bevölkerungspolitisch ein Schmelztiegel. Und wirtschaftlich könnte es gar nicht besser laufen, denn Gibraltars Haushalt erwirtschaftet nachhaltig Überschüsse. Die Wirtschaft der Enklave partizipiert in erheblichem Umfang vom Tourismus. Tagestouristen und solche, die mit Kreuzfahrtschiffen den Ort besuchen, treffen im Stadtzentrum auf jene Gäste, die Gibraltar für längere Zeit besuchen.

Gibraltar - Passanten im Zentrum

Gibraltar - Passanten im Zentrum


Die Seeschifffahrt nutzt den Hafen als Bunkerstation. Zur Hafenwirtschaft gehören ferner der Schiffbau und das Reparaturgeschäft. Eine besondere Spezialität des Überseegebiets sind die delikaten Offshore-Finanzgeschäfte. Mehr als 30.000 Firmen unterhalten Standorte in der Region, und das sicherlich nicht nur wegen des vorwiegend guten Wetters. Als neueste bedeutsame Einnahmequelle tragen auch Erlöse aus Online-Sportwetten zum Steuereinkommen bei.

Gibraltar - Schiff auf Reede

Gibraltar - Schiff auf Reede


Und last, but not least bedarf auch Gibraltars internationaler Flughafen einer Erwähnung. Dessen Landebahn wird von der Zufahrtsstraße gekreuzt, die Gibraltar mit Spanien verbindet.

Gibraltar - Flughafen - Dahinter liegt Spanien

Gibraltar - Flughafen - Dahinter liegt Spanien


Obwohl Gibraltar als einziges der vierzehn Britischen Überseegebiete Mitglied der Europäischen Union ist, präsentiert sich Gibraltar seinen Besuchern „very british“. Landessprache ist das Englische. Landeswährung ist das an das Britische Pfund gekoppelte Gibraltar-Pfund (GIP). Trotz seiner südlichen Lage gehören Fish ’n‘ Chips sowie ordentliche Pubs zum Erscheinungsbild des britischen Außenpostens. Was Gäste von Kreuzfahrtschiffen im Verlauf ihres allgemein kurzen Aufenthalts auf der Insel unternehmen können, zeigen wir unter Gibraltar – Affenfelsen und mehr auf.

Gibraltar - English Pub - The Angry Friar

Gibraltar - English Pub - The Angry Friar