Juneau / Alaska

Juneau / Alaska


Alaskas Kreuzfahrttourismus erfreut sich nicht zuletzt wegen der reinen, unverfälschten Natur großen Interesses, und Alaskas Hauptstadt Juneau ist davon nicht ausgenommen.

Von April bis Oktober 2023 waren gemäß CLIA, dem Weltverband der Kreuzfahrtindustrie, insgesamt 702 kleine und große Kreuzfahrtschiffe in Juneau gemeldet. Fünf Jahre zuvor waren „nur“ 527 Schiffsanläufe vorgesehen. Schon damals berichteten wir, dass an Spitzentagen bis zu fünf Schiffe in Juneaus Hafen Station machen.

Norwegian Sun und Norwegian Pearl zu Besuch in JuneauNorwegian Sun und Norwegian Pearl zu Besuch in Juneau


Das Besondere an Juneau

Juneau-Urlauber erleben die abgelegene Hauptstadt Alaskas aus erster Hand. Die Stadt liegt im Alaska Panhandle am Fuße des 1.164 m hohen Mount Roberts. Ein Kuriosum: Juneau besitzt keine Landverbindungen zum restlichen Alaska oder zu anderen Bundesstaaten der USA. Die Stadt ist nur mit Flugzeugen und auf dem Seeweg zugänglich. Personenschifffahrt wird in der Inside-Passage seit dem Jahr 1881 betrieben.

Die Mount Roberts Seilbahn bringt zwischen Mai und September Bergwanderer vom Kai der Kreuzfahrtschiffe zur Bergstation unterhalb des Mount Roberts. Die Station bietet neben einem Restaurant, Andenkenladen und einem Kino Wanderwege, Wildblumen und – bei guter Sicht – den beeindruckenden Blick auf den Gastineau Channel, eine Meerenge. In der Höhe liegt auch das Juneau Raptor Center, eine Auffangstation für verletzte einheimische Raubvögel.

Blick auf die Inside Passage

Blick auf die Inside Passage


Juneau einst im Besitz der Zaren

Passagiere von Kreuzfahrtschiffen und alle anderen Gäste der Stadt sollten wissen, dass die Region ursprünglich zum russischen Zarenreich gehörte. Im Jahr 1867 kauften die USA dem Zaren die riesige, im äußersten Nordwesten des Kontinents gelegene Landfläche für 7,2 Millionen US-Dollar ab. Zu der Zeit waren Alaskas Goldvorräte noch nicht entdeckt, und die ursprünglich sehr ertragreiche Pelztierjagd schrumpfte nach der Dezimierung der Bestände. Aus russischer Sicht war die Verwaltung des Territoriums zu kostspielig, und im Übrigen waren die damaligen Kommunikationswege endlos lang.

Nach der Übernahme blieb Alaska bis Ende 1958 ein „USA-Territorium“. Es unterlag den Gesetzen der amerikanischen Bundesregierung ohne jedoch ein Bundesstaat zu sein. Zum 49. Bundesstaat der USA wurde Alaska am 3. Januar 1959.

Nach aktuellen Schätzungen (2022) leben auf der riesigen Fläche von nahezu 1,5 Millionen Quadratkilometern etwas mehr als 733.000 Menschen. Rundgerechnet kommt in Alaska auf zwei Quadratkilometer ein Einwohner. Der nördlichste US-Bundesstaat beansprucht mit seiner Größe nahezu ein Fünftel (exakt 17,5 Prozent) der gesamten Landfläche der USA. Trotz seiner gewaltigen Ausmaße ist Alaska verglichen mit anderen US-Bundesstaaten eher von geringer politischer oder wirtschaftlicher Bedeutung. Alaska ist vor allem etwas für Liebhaber purer Natur.

Juneau – Stadt der Goldminen

Juneau liegt im Bereich der Inside Passage am Gastineau Channel, der schmalen Durchfahrt zwischen der vorgelagerten Insel Douglas Island und den im Osten der Stadt steil aufragenden Coast Mountains.

Nach Goldfunden im Jahr 1880 wuchs Juneaus Bedeutung rapide. Innerhalb kurzer Zeit war die Stadt Standort zweier Goldminen. Gold wurde bis in die 1940er-Jahre abgebaut. Im Verlauf des Zweiten Weltkrieg wurden die Minen wegen Auszehrung und Arbeitskräftemangels geschlossen. Hochrechnungen besagen, dass seit den ersten Goldfunden und dem Ende der Goldförderung allein in Juneau – gemessen an heutigen Maßstäben – Gold im Wert von sieben Milliarden US-Dollar gefördert wurde.

Juneau in der Gegenwart

Juneaus Alternative zum Gold ist der Tourismus. Vor allem die regelmäßigen Besuche der Kreuzfahrtschiffe sichern viele Saison-Arbeitsverhältnisse. Davon abgesehen sehen viele Einwohner die Dominanz der Schiffe in den Monaten Mai bis September sehr kritisch.

Juneau - ZentrumJuneau - Zentrum


Die bedeutendsten und sichersten Arbeitgeber in Juneau sind die Institutionen der öffentlichen Verwaltung. Die Einrichtungen schaffen vier von zehn Arbeitsplätzen. Außerdem haben de Administrationen einen 25-prozentigen Anteil an Juneaus wirtschaftlicher Wertschöpfung.

Weitere Wirtschaftsbereiche sind der Fischfang, der internationale Flughafen, die regionale Fluglinie Alaska Seaplanes, die Energieversorgung und das Dienstleistungsgewerbe.

Juneau - Pier der Fischerboote

Juneau - Pier der Fischerboote


Juneau – Ziel der Kreuzfahrtschiffe

Mehr als 700 Schiffsanläufe im Jahr 2023 lassen eine große und bedeutende Stadt vermuten, zumal es sich bei Juneau außerdem um die Hauptstadt eines US-Bundesstaates handelt. Weit gefehlt: In der Rangliste der größten Städte Alaska nimmt Juneau nach Anchorage und Fairbanks den dritten Rang ein. Während in Anchorage knapp 290.000 Menschen leben, kommen Fairbanks und Juneau auf jeweils mehr als 30.000 Einwohner. Was Juneau von den beiden anderen Städten unterscheidet: Im Jahr 1906 übernahm Juneau von Sitka die Hauptstadtfunktion über das damalige Alaska-Territorium. Und dabei ist es bis heute geblieben

All das ist Grund genug, mit oder ohne Kreuzfahrtschiff einen Abstecher nach Juneau zu machen. Die gängige Kleidungsempfehlung lautet: „Prepare for the worst and hope for the best“ (Rechne mit dem Schlimmsten und hoffe auf der Beste). Unter Juneau – Sehenswürdigkeiten zeigen wir auf, was es auch bei sehr schlechtem Wetter in und um Juneau zu erleben gibt.

Update Februar 2024

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