Ein Tag auf den Florida Keys

Ein Tag auf den Florida Keys

Autor: Anne Plau

Unsere Kreuzfahrt mit der Celebrity Equinox zu Reisezielen in der westlichen Karibik beginnt in Fort Lauderdale. Vorher sind wir einige Tage mit einem Leihwagen in Florida unterwegs. Es ist viel Zeit vergangen, seit wir zuletzt die Florida Keys besucht haben. Grund genug, um vom verkehrsgünstig gelegenen Florida City aus eine Tour nach Key West zu unternehmen.

Kleine Inseln und 42 Brücken 

Über den South Dixie Highway ist es ein Katzensprung zum US Highway 1, den Overseas Highway, der nach Key West führt, zum südlichsten Punkt des US-Kontinents.

Unterwegs auf dem US-Highway 1

Unterwegs auf dem US-Highway 1


Die Entfernung beträgt etwa 130 Meilen. Auf dieser Fahrt ist der Weg das Ziel. Die Landschaft ist faszinierend. Das Grün der Inseln, das türkisfarbene Meer und 42 Brücken, die die Inseln verbinden. Die flachen zwischen dem Atlantik und dem Golf von Mexiko gelegenen Inseln sind vor allem Orte der Entspannung und der Wassersportarten. Ach ja, und Tiere kann man beobachten. Delfine und alle möglichen Vogelarten. Allen voran Pelikane. Wir lieben Pelikane, besonders die geschickten Segler unter ihnen.

Ruhepause


Ruhepause


Riskantes Flugmanöver


Riskantes Flugmanöver 


Key Largo 

Nachdem wir den Zugang zu den Florida Keys hinter uns gelassen haben, geht es ab dem Mile Marker 126 (126. Meile ab Key West) in bequemer Fahrt über den US Highway 1 nach Key West. Dabei passieren wir zuerst Key Largo.

Key Largo ist von türkisfarbenem Wasser umgeben. Taucher und Schnorchler aus aller Welt besuchen den größten Teil des Jahres die Inselgruppe mit dem davor liegenden Korallenriff. Als Attraktion gilt der im Osten liegende John Pennekamp Coral State Park, dem 1978 der Status eines Nationalen Meeresschutzgebiets zuerkannt wurde.

Florida - Key Botanical State Park

Florida - Key Botanical State Park


Islamorada 

Auf Key Largo folgt Islamorada. Es gibt Stimmen, die Islamorada zum Ort mit der weltweit größten Sportfischerflotte innerhalb einer Quadratmeile erklären. Das dürfte alles beschreiben. Sehr bald sehen wir einen gigantischen Lobster, der vor vielen Jahren bereits einen Parkplatz zierte. Die Gemeinde mit dem wohlklingenden Namen ist ein Kunstgebilde bestehend aus den Inseln Plantation Key, Windley Key, Upper Matecumbe Key, Lower Matecumbe Key und Long Key. Im Norden an die Florida Bay und im Süden an den Atlantik grenzend wird nach allem gefischt, was Flossen hat: Mahimahi (Goldmakrelen), Kingfish, (verschiedene Makrelenarten), Haie usw. Öffentliche Strände ziehen die Nichtfischer an. Auf Höhe des Mile Markers 67,5 biegt die Straße zum Long Key State Park ab.

Biker am Lower Matecumbe Key


Biker am Lower Matecumbe Key


Islamorada - Artisans Village


Islamorada - Artisans Village 


Marathon Key 

Die auf Islamorada folgende Gemeinde Marathon Key wird als Mittelstück der Keys bezeichnet. Die Ursprünge gehen auf eine Fischersiedlung zurück. Wen es interessiert, besucht das Dolphin Research Center. Das Center ist eine Non-Profit-Organisation, die es sich zur Aufgabe gemacht hat, Delfine und Kalifornische Seelöwen zu schützen.

Weiter nach Südwesten fahren wir an Pigeon Island vorbei. Die 20.000 Quadratmeter große Insel war einst der Dreh- und Angelpunkt von Henry Flaglers Florida East Coast Railway. Die Bahn verband einstmals Miami mit Key West. Hier lebten die 400 Arbeiter, die die Bahn in den Jahren zwischen 1908 und 1912 über die Keys bauten. 14 Stunden am Tag, 7 Tage die Woche wurde gearbeitet. Heute frischt ein kleines Museum die Erinnerungen an diese harte Zeit auf. Von Knight’s Key / Marathon ist die Insel mit der Fähre zu erreichen.

Blick auf Pigeon Island


Blick auf Pigeon Island


Marathon Key


Marathon Key 


Auf der Höhe des Mile Markers 50 geht es in Richtung Atlantik zum Sombrero Beach. Das Areal ist eingezäunt, es gibt Picknickplätze, Spielplätze und einen strahlend weißen Sandstrand mit Kokospalmen. Das Gelände zum Wasser fällt steiler ab, als an anderen Stränden der Florida Keys. Im Sommer legen hier Schildkröten ihre Eier ab.

Seven Mile Bridge und die Lower Keys 

Südlich von Marathon folgt die gigantische Seven Mile Bridge. Es dauert eine Weile, bis wir sie passiert haben. Hinter der Brücke schließen sich die Lower Keys an. Von allen Keys ist diese Inselgruppe das am wenigsten touristisch entwickelte Areal.

Seven Mile Bridge

Seven Mile Bridge


Bahia Honda Key 

Am Mile Marker 37 liegt der Bahia Honda State Park. Der Name ist spanischen Ursprungs. Im Spanischen bedeutet Bahia Honda „tiefe Bucht“. Das Wasser vor der Insel erreicht tatsächlich bis zu 12 Meter Tiefe.

Der Bahia Honda State Park ist bekannt für seine herrlichen Strände und die großartigen Gelegenheiten zum Schnorcheln. Auf 212 Hektar lassen sich hier Rosa Löffler, Pelikane und diverse Reiherarten beobachten. Besuchern ist es gestattet, am Strand zu picknicken und zu fischen. An den früheren Eisenbahnbetrieb erinnert die 1,5 Kilometer lange Old Bahia Honda Bridge. Ein Stück weit kann sie begangen werden.

Old Bahia Honda Bridge

Old Bahia Honda Bridge


Big Pine Key 

Auf Big Pine Key leben im Key Deer Refuge die Key Deers. Bei ihnen handelt es sich um kleine Hirsche. Es heißt, dass diese bedrohte Tierart zwischen den Inseln herumschwimmen kann. Leider haben wir weder das Eine noch das Andere gesehen.

Key West 

Kurz darauf erreichen wir Key West. Wir passieren die ausgedehnte Naval Air Station. Darauf folgt Stock Island mit dem Botanischen Garten und dann teilt sich der Overseas Highway nach 126 Meilen am S. Roosevelt Boulevard in die Strecken US Highway 1 und A1A.

Unser erstes Ziel in Key West ist der Southernmost Point of Continental USA. Der ist einfach zu finden. Wir folgen dem US Highway 1 bis zur Kreuzung Whitehead St und fahren links. Nach 500 Metern gelangen wir direkt zum Southernmost Point. Um die Jahrtausendwende herum war hier ein Ort der Ruhe. Heute sieht das anders aus. Zig Menschen versammeln sich an der monumentalen Boje, um sich gegenseitig abzulichten oder ein Selfie zu machen. Es fällt schwer, die Landmarke ohne einen einzigen Menschen zu fotografieren. Um die Boje herum ist alles „Southernmost“. Southernmost House Grand Hotel & Museum, Southernmost Beach, Southernmost Hotel. Und dazwischen auf dem Fußweg eine Henne mit ihren Küken, die sich durch den Trubel nicht beirren lässt.

Gedränge am Southernmost Point


Gedränge am Southernmost Point


Key West


Key West 


Wir fahren die Whitehead Street zurück und gleiten vorbei am Hemingway House nach Nordwest. Rechts und links Läden, Restaurants, Bars, Guesthouses. Dann knickt die Straße nach rechts in die Front Street ab, und am Cayo Hueso Habana finden wir direkt neben dem Mallory Square einen Parkplatz. Hätten wir die parallel verlaufende Duval Street genommen, könnten wir behaupten, vom Atlantik zum Golf von Mexiko gefahren zu sein. Die Front des Historischen Hafens wurde bis hinauf zum Mallory Square wirkungsvoll durch einen Boardwalk aufgewertet. Restaurants, Bars und Läden schmücken das Areal. Schön ist es hier. Im Patio eines kleinen Restaurants machen wir Mittagspause.

Key West - Mallory Square

Key West - Mallory Square


Jeden Abend wird der Sonnenuntergang am Mallory Square von Musikern, Straßenkünstlern und einer multikulturellen Partygesellschaft zelebriert. Dieses Event werden wir uns beim nächsten Besuch ansehen.

Wir machen uns auf den Rückweg und erreichen nach vielen Stopps Florida City.

Fazit 

Die Fahrt von Miami über die Florida Keys bis nach Key West können wir wärmstens empfehlen. Die Route über mehr als 100 Inseln und 42 Brücken gehört zu den schönsten der USA. Für den malerischen Ort Key West hätten wir gern etwas mehr Zeit gehabt.

Update Januar 2023