Autor: Karl W. P. Beyer

Nach Amsterdam ist Rotterdam die zweitgrößte Stadt der Niederlande. In der Hauptstadt der Provinz Südholland leben aktuell 646.000 Einwohner, und im Großraum Rotterdam wohnen annähernd 1,2 Millionen Menschen. Die Stadt besitzt den größten Seehafen Europas und – gemessen am Umschlag – einen der größten Häfen weltweit.

Der Kruisplein in Rotterdam

Der Kruisplein in Rotterdam


Stadtgründung und weitere Entwicklung

Alles begann im Jahr 1230 mit einem Dammbau am Fluss Rotte. Die Stadtrechte erhielt Rotterdam im Jahr 1340. In den darauf folgenden Jahrhunderten entwickelte sich Rotterdam zu einer bedeutenden Hafen- und Handelsstadt. Dank seiner exponierten Lage und guter Verkehrswege partizipierte Rotterdam bereits im 19. Jahrhundert stark von der expandierenden Wirtschaft des Ruhrgebiets. Die Einwohnerzahl wuchs zwischen 1870 und dem Beginn des Ersten Weltkriegs von ursprünglich 116.000 auf 462.000 Menschen an.

Die Alte Post

Die Alte Post


Im Mai 1940 wurde Rotterdam bei einem deutschen Luftangriff fast vollständig zerstört. Was die Bomben nicht vermochten, bewirkten die nachfolgenden Brände. Weitere Schäden brachten alliierte Luftangriffe in den Jahren 1942 und 1943. Und im Jahr 1944 sprengten abziehende deutsche Truppen wesentliche Bereiche des Hafens.

Rotterdam – das wirtschaftliche Zentrum der Niederlande

Der Hafen wurde nach dem Zweiten Weltkrieg zu einem der modernsten Ports Europas entwickelt. Seine Umschlagsleistung betrug im Jahr 2018 unvorstellbare 469 Millionen Tonnen. Der Hafen und die verbundenen Wirtschaftszweige generieren mehr als 300.000 Arbeitsplätze für Rotterdamer und die aus den umliegenden Städten und Gemeinden anreisenden Pendler. Rotterdam ist definitiv das wirtschaftliche Zentrum der Niederlande.

Blick auf die Delftsevaart

Blick auf die Delftsevaart


Rotterdam – Bildung, Wissenschaft und die schönen Künste

Rotterdam ist aber nicht allein das wirtschaftliche Zentrum der Niederlande, es beeinflusst auch das kulturelle Leben des Landes. Die Stadt ist Standort einer nach dem Renaissance-Humanisten Erasmus von Rotterdam benannten Universität sowie mehrerer Fachhochschulen. Diverse Museen, ein philharmonisches Orchester von Rang und regelmäßig wiederkehrende Festivals und Events bedienen die kulturellen Bedürfnisse der Bürger und ihrer Gäste.

Der Museumshafen des Maritiem Museum

Der Museumshafen des Maritiem Museum


Rotterdams vielfältige Architektur-Experimente

Nach den schweren Zerstörungen des Zweiten Weltkrieg musste die Stadt nach Kriegsende neu gebaut werden. Der Wiederaufbau erfolgte ausschließlich nach Gesichtspunkten der Funktionalität. Die Stadtplaner forcierten moderne, kühne Architektur; auf historische Anleihen wurde verzichtet. Hochhäuser prägen heute das Stadtbild. Ein gutes Beispiel hierfür sind die Areale um den Bahnhof Rotterdam Centraal und Kop van Zuid.

Blick auf die Nieuwe Maas

Blick auf die Nieuwe Maas


Rotterdam – interessant auch als Kreuzfahrt-Destination

Die mit Kreuzfahrtschiffen anreisenden Tagesgäste mögen vor allem dazu neigen, Amsterdam, die Hauptstadt der Niederlande, zu besuchen. Rotterdam und Amsterdam trennen lediglich 1¼ Stunden Auto- oder Zugfahrt.

Rotterdams Kreuzfahrt Terminal

Rotterdams Kreuzfahrt Terminal


Bei aller Wertschätzung Amsterdams ist es jedoch empfehlenswert, sich ausschließlich der Stadt Rotterdam zu widmen. Gemäß „Lonely Planet“ war Rotterdam eine der zehn „Best in Travel Cities of 2016“. Vom Kreuzfahrt-Terminal geht der Besucher nur wenige Minuten bis zur U-Bahn-Station Wilhelminaplein. Mit den Linien D (Rotterdam Centraal) und E (Den Haag) gelangen die Gäste schnell ins Zentrum der sehenswerten Stadt. Nähere Einzelheiten lesen Sie dazu unter Rotterdam – Sehenswürdigkeiten.

(Update März 2019)