Southampton Sehenswürdigkeiten


An Englands Südküste liegt die von Römern gegründete Hafenstadt Southampton. Sie zählt aktuell rund 270.000 Einwohner. Im Mittelalter war ihr Hafen der wichtigste von ganz England. Nach einer zwischenzeitlichen Schwächephase verzeichnete Southampton im 19. Jahrhundert erneut Wachstum und Wohlstand.

Southampton - Hafenkujlisse

Southampton - Hafenkujlisse


Von der Pracht vergangener Zeiten ist nur wenig geblieben. Im 2. Weltkrieg wurde Southamptons historische Altstadt nahezu völlig zerstört. Nur wenige historische Bauten haben die Bombardements überstanden.

Nicht zuletzt deswegen ist Southampton aus touristischer Sicht weniger interessant als die benachbarte Stadt Winchester oder das 33 Meilen entfernte prähistorische Monument von Stonehenge. Selbst ein Busausflug nach London ist in maximal 2 ½ Stunden Fahrzeit pro Strecke bequem zu schaffen. Und dennoch bietet Southampton viel Interessantes.

Sehenswertes in Southampton

Stadtmauern und das Bargate Memorial

Bereits nach der Stadtgründung wurde damit begonnen die Stadt zu befestigen. Erste Bollwerke waren Erdwälle und Wassergräben. Später kamen Mauern hinzu.

Southampton - Bargate Memorial - Vorderseite

Southampton - Bargate Memorial - Vorderseite


Ein Relikt aus der Zeit der Normannen ist das gegen 1180 erbaute Bargate-Torhaus mit den dazugehörigen Stadtmauern. Gut 100 Jahre später wurden dem Bau zwei Rundtürme hinzugefügt; noch später erhielt der Dachbereich eine Alarmglocke. Die obere Ebene des zweigeschossigen Gebäudes ziert in der Mitte eine Statue des in eine römische Toga gewandeten Georg III. In der Zeit zwischen 1760 und 1801 war er König von Großbritannien und Irland. Das Obergeschoss des Gebäudes wird seit 2006 für Kunstausstellungen genutzt. Die sich ursprünglich an das Stadttor anschließenden Stadtmauern wurden zum Zwecke einer besseren Verkehrsführung nach 1930 niedergerissen.

Southampton - Bargate Memorial - Rückseite

Southampton - Bargate Memorial - Rückseite


Dort, wo im Zentrum ein modernes 12-stöckiges Gebäude aufragt, stand im späten 14. Jahrhundert eine königliche Burg; davor lag ein aus Steinen errichteter Verteidigungswall. Diese Befestigung war mehr als neun Meter hoch. An der Castle Lane stehen Reste des vormaligen Castle Gate und Fragmente der Stadtmauer. Ein längeres, gut erhaltenes Teilstück der Stadtmauer verläuft südlich des Bahnhofs Southampton Central entlang der Western Esplanade.

Southampton - Reste der Stadtmauer am Castle Gate
Southampton - Altes und Neues an der Bargate Street

Museen und Galerien

Southampton besitzt mehrere Museen. Von Interesse sind:

Museum of Archaeology
Es ist im God’s House Tower untergebracht, einem Wehrturm aus dem 15. Jahrhundert. Im Museum werden Gegenstände aus römischer Zeit und mittelalterliche Stadtmodelle ausgestellt.

Medieval Merchants House
In einem Kaufmannshaus aus dem Jahr 1290 wird das Alltagsleben einer gutbürgerlichen Familie des späten Mittelalters gezeigt.

SeaCity Museum
Es bietet seinen Besuchern eine permanente Titanic-Ausstellung: Von Southampton brach die Titanic zu ihrer einzigen, verhängnisvollen Atlantikquerung auf. Weitere themengebundene, periodische Ausstellungen beschäftigen sich mit der Geschichte der Stadt und ihres Hafens.

Southampton - SeaCity Museum
Southampton - SeaCity Museum


The Solent Sky Museum
Während des Weltkrieg II. wurden in Southampton Spitfire-Jagdflugzeuge gebaut. Da lag es nahe, ein Luftfahrtmuseum mit 18 Wasserflugzeugen, Helikoptern und der legendären Spitfire einzurichten.

  Man findet es in der Albert Road South in der Nähe der Kreuzfahrt-Terminals.

Tudor House Museum
In einem im Jahr 1495 erbauten Fachwerkhaus wird das Leben in viktorianischer Zeit nachgestellt. Präsentiert werden Stilrichtungen des 16. bis 19. Jahrhunderts.

Bauwerke

Zu den markanten Bauwerken Southamptons zählen das SeaCity Museum, die Guildhall, die City Art Gallery, die Öffentliche Bibliothek sowie das Rathaus. Die öffentlichen Einrichtungen liegen in einem Gebäudekomplex südlich des Watts Parks.

Den Westflügel des Gebäude-Ensembles nutzt das SeaCity Museum. Neben dem Museum ragt ein hoher Uhrenturm auf. Der Volksmund nennt ihn nach einem ehemaligen Bürgermeister Kimber’s Chimney.

Southampton - der Uhrenturm
Southampton - der Uhrenturm


Im Ostflügel liegt Southamptons Guildhall. Der 1937 fertig gestellte Bau ist ein aus drei Bereichen bestehender multifunktionaler Veranstaltungsort. Vor der Halle erstreckt sich der weitläufige Guildhall Square.

Southampton - die Guildhall

Southampton - die Guildhall


 

 

Den Nordflügel nutzen die City Art Gallery und die Stadtbibliothek.

Nach Süden schließen die Verwaltungsbereiche des Southampton Council und The Civic Centre den Gebäudekomplex ab.

Southampton Council und Civic Centre
Southampton Council und Civic Centre


Ein gelungenes Beispiel viktorianischer Baukunst ist The Old Court House. Das Nachbarhaus ist ebenfalls von Interesse. Dort wohnte zu Beginn des 19. Jahrhunderts eine Zeitlang die britische Schriftstellerin Jane Austen. Nur wenige Meter weiter liegt der Pub Juniper Berry, zu deutsch Wacholderbeere.

  Anschrift 1, Castle Lane neben dem Castle Gate

Southampton - Das alte Court House an der Castle Street

Southampton - Das alte Court House an der Castle Street


Öffentliche Parks

Southampton bezeichnet sich als eine der grünsten Städte des Vereinigten Königreichs. Mehr als 50 Parks und Grünflächen aller Größen sind für Besucher geöffnet.

East Park /Andrews Park
In der weiten Gartenanlage des East Park werden nach den Regeln der viktorianischen Gartenkultur Bäume, Büsche, Rosenbeete, Kräuterbeete, Frühlings- und Sommerblumen, mit Farnen und Bambus gekonnt gemixt. – Ein Blickfang ist das Titanic Engineers Memorial. Es würdigt die Schiffsoffiziere der Titanic, die angesichts der Katastrophe an ihren Plätzen ausharrten und ihr Leben verloren.

Southampton - East Park / Andrews Park
Southampton - East Park / Andrews Park - Titanic Memorial


An den East Park schließen sich die nicht minder schönen Gartenanlagen Palmerston, Houndwell und Hoglands Park an.

Watts Park / West Park
Der Watts Park liegt nördlich der Southampton City Art Gallery und der Zentralbibliothek. Der Name des Parks leitet sich von dem Standbild Isaac Watts ab. Es nimmt eine zentrale Position im Park ein. Der Philosoph und Hymnenschreiber wurde 1674 in Southampton geboren. – Im östlichen Teil der Gartenanlage wird mit schlichten und bedrückenden Mahnmalen der Toten des Ersten Weltkriegs (Great War) und des Zweiten Weltkriegs gedacht. Leitspruch aus dem Buch der Prediger: „Their Name liveth for evermore“.

 

Southampton - Watts Park / West Park - Kriegerdenkmal
Southampton - Watts Park / West Park - Kriegerdenkmal

Ein ebenfalls beachtenswertes Kunstwerk der Parkanlage ist die Skulptur Enclosure des in Kanada geborenen Künstlers Paul De Monchaux. Seit dem Jahr 2000 steht das vier Meter hohe Werk im West Park. Es heißt, es sei auf vier Landmarken in und um den Park herum fokussiert.

Southampton - West Park - Skulptur EnclosureSouthampton - West Park - Skulptur Enclosure

Straßen - QE2 Mile

Die QE2 Mile ist eine durch das Stadtzentrum verlaufende Fußgängerzone. Sie beginnt bei den Parks auf Höhe des Civic Centre und der Southampton Solent University und endet am Watergate in Hafennähe. Einbezogen werden die High Street und die Above Bar Street. Am Wege liegen typische Lokale wie Frog and Parrot, schöne Fachwerkhäuser und historische Geschäftshäuser, das Bargate Memorial und anderes mehr. Benannt wurde die QE2 Mile nach dem berühmten Linienschiff Queen Elizabeth II, dessen Heimathafen Southampton zwischen den Jahren 1967 bis 2008 war. Seit mehreren Jahren liegt das Schiff im Hafen von Dubai. Dort wird es als Hotel genutzt.

Southampton - die QE2 Mile

Southampton - die QE2 Mile


Sehenswertes außerhalb von Southampton

Das prähistorische Monument von Stonehenge

Eine der wohl bedeutendsten Sehenswürdigkeiten des Kontinents liegt 33 Meilen nordwestlich von Southampton. Gemeint ist die sagenumwobene Kult- und Begräbnisstätte Stonehenge. Etwa 3000 v. Chr. begannen Menschen damit, die riesigen Steine aufzustellen.

Wer nicht eine auf dem Kreuzfahrtschiff angebotene Bustour nach Stonehenge bucht, geht zu Southamptons Central Station und löst eine Fahrkarte nach Salisbury. Von dort fahren im Stundentakt die Stonehenge-Busse weiter nach Amesbury zu dem UNESCO Weltkulturerbe. Bus-Passagiere werden vom Fahrer an der Warteschlange vorbeigelotst, was ihnen Wartezeiten erspart.

Empfehlenswert ist der Kauf eines Kombitickets für Stonehenge und die Kathedrale von Salisbury. Die Besichtigung der anglikanischen Kathedrale bietet sich auf dem Rückweg nach Southampton an. Die Kathedrale von Salisbury besitzt den höchsten Kirchturm Großbritanniens. Er ist 123 Meter hoch.

Winchester

Zwei Begriffe verbinden wir mit dem knapp 50.000 Einwohner zählenden Winchester. Das Eine sind die unter diesem Namen gebauten Selbstladegewehre. Das Andere ist der Ohrwurm-Song Winchester Cathedral.

Winchester Cathedral

Winchester Cathedral


Doch nicht allein die zweitlängste Kathedrale Europas lockt viele Besucher ins 13 Meilen von Southampton entfernte Winchester. Wer König Artus am runden Tisch in der Großen Halle von Castle, und viele historische Bauwerke sehen möchte wird in Winchester fündig.

Winchester - der König Artus-Tisch

Winchester - der König Artus-Tisch


  Mit dem in und aus Richtung London verkehrenden National-Express-Bus gelangen Gäste von Kreuzfahrtschiffen in weniger als einer halben Stunde Fahrtzeit zur ehemaligen Hauptstadt Englands.
Näheres zu Southampton und Winchester lesen Sie unter Ein Tag in Southampton und Winchester.

Update November 2020